Зловещие тайны Антарктиды. Свастика во льдах

автор - авторы - И. А. Осовин, С. А. Почечуев
Глава 1.2

Биография Ричарда Бёрда: официальная версия

Ричард Ивлин Бёрд (Richard Evelyn Byrd; 25.10.1888-11.03.1957) в Соединённых Штатах Америки долгое время почитался в качестве легендарной фигуры. Примерно так же, как и в СССР - почётный полярник Иван Дмитриевич Папанин и его коллеги: Е.К. Егоров, Э.Т. Кренкель, П.П. Ширшов, которые с 21 мая 1937 года по 19 февраля 1938 года осуществили знаменитый дрейф на льдине от Северного полюса по Гренландскому морю вдоль восточного берега Гренландии.

Ричард Бёрд, кроме того, стал первым американским авиатором, который пролетел на самолёте над Южным и Северным полюсами.

Бёрд родился в Винчестере (штат Вирджиния) в аристократический семье. Военную карьеру начал в элитном подразделении ВМФ США после окончания в 1912 году Военно-морской академии США (United States Naval Academy). В возрасте 28 лет сломал ногу, что поставило крест на его дальнейшей службе в военно-морском флоте. В годы Первой мировой войны Ричард Бёрд, обучившись пилотированию, летал на гидроплане. 9 мая 1926 года Ричард Бёрд вместе с Флойдом Беннетом (Floyd Bennett; 25.10.1890-25.04.1928) на трёхмоторном самолёте "Fokker F.VIIa-3m", который назывался "Жозефина Форд" (название самолёту было дано в честь дочери Эдселя Форда, который участвовал в финансировании экспедиции), стартовали со Шпицбергена. Считается, что Ричард Бёрд пролетел над Северным полюсом, опередив "конкурентов" - норвежского полярного исследователя Руаля Амундсена, который вместе с американским миллионером Линкольном Эллсуортом и итальянским учёным Умберто Нобиле на дирижабле "Норвегия" в мае того же года совершили перелёт по маршруту "Шпицберген - Северный полюс - Аляска". После этого перелёта в США Бёрд и Беннет стали национальными героями и были награждены Почётной медалью Конгресса США. Бёрду было присвоено звание капитана третьего ранга. Президент США Кельвин Кулидж прислал Бёрду поздравительную телеграмму, в которой выражал особое удовлетворение тем, что этот "рекорд установлен американцем".

В 1928-1930 годах Ричард Бёрд осуществил первую экспедицию в Антарктиду, в результате чего на шельфовом леднике Росса в 1929 году была основана первая длительно действующая станция США "Little America-I", открыт горный хребет и ранее неизвестная территория, которая была названа "Землёй Мэри Бёрд".

29 ноября 1929 года Ричард Бёрд (в качестве штурмана) на трёхмоторном самолёте "Ford" с тремя коллегами осуществил полёт над Южным полюсом. Аэроплан, управляемый норвежцем Бернтом Бальхеном (Bernt Balchen; 23.10.1899-17.10.1973), продержался в воздухе 19 часов. Во время полёта над Южным полюсом Бёрд сбросил американский флаг, прикреплённый к камню с могилы Флойда Беннета. Таким символическим образом Бёрд отдал последние почести своему другу, с которым в 1926 году он пролетел над Северным полюсом.

Флойд Беннет, по официальной версии, умер в 1928 году от туберкулёза.

В 1930 году американский Конгресс присвоил Ричарду Ивлину Бёрду звание контр-адмирала ВМС США. По итогам этой экспедиции - в 1930 году - был выпущен документальный фильм, в котором рассказывалось о всех перипетиях этой экспедиции Бёрда и его коллег.

Впоследствии Ричард Бёрд осуществил ещё четыре экспедиции в Антарктиду: в 1933-1935, 1939-1940, 1946-1947 и 1955-1956 годах.

Во время своей второй антарктической экспедиции зиму 1934 года Ричард Бёрд провёл в одиночестве на метеорологической станции "Advance Base", которая располагалась в 196 километрах от "Little America-II". Перенося температуры от -50 до -60 градусов по Цельсию, за пять месяцев он подорвал здоровье и нуждался в медицинской помощи. Впоследствии лечился: врачи обнаружили у него отравление угарным газом, а также некоторые психические отклонения.

Восстановившись, Бёрд принял участие в третьей антарктической экспедиции США 1939-1940 годов. Эта экспедиция стала первой, в организации и проведении которой Бёрд получил официальную поддержку от правительства США. В рамках экспедиции были осуществлены обширные исследования в области геологии, биологии, метеорологии. В результате экспедиции лётчикам Бёрда удалось составить подробные карты почти всей Западной Антарктиды. Сам Бёрд принимал активнейшее участие в подготовке и начале экспедиции, но в марте 1940 года он был отозван на действительную военную службу.

В 1942-1945 годах участвовал в операциях на Тихом океане, которые включали в себя аэрофотосъёмки японских авиабаз на отдалённых островах. Как участник одного из спецзаданий посетил театр боевых действий в Европе.

2 сентября 1945 года контр-адмирал Ричард Бёрд присутствовал при подписании Акта о полной и безоговорочной капитуляции Японии, которое состоялось на борту американского линкора "Миссури" ("Missouri").

Ричард Бёрд реализовал ряд исследовательских проектов. К примеру, во время экспедиции 1939-1940 годов он обнаружил, что южный магнитный полюс Земли сдвинулся примерно на сотню миль к западу по сравнению с 1909 годом. Он также сделал множество измерений и фотографий с воздуха.

8 января 1956 года Ричард Бёрд в последний раз пролетел над Южным полюсом...

Ричард Ивлин Бёрд умер в Бостоне 11 марта 1957 года.

Такова, вкратце, официальная версия биографии этого американского полярного исследователя. Есть, впрочем, совершенно иной взгляд на достижения Ричарда Бёрда.

1.3. Биография Ричарда Бёрда: альтернативная версия

В 2002 году в московском издательстве "Гамма Пресс 2000" вышла книга Александра Бирюка "Великая тайна уфологии" (в "бумажном" варианте она носила название "НЛО: секретный удар"). Александр Владимирович принадлежит к числу тех исследователей, которые не столь однозначно относятся к достижениям Ричарда Бёрда.

Бирюк говорит о том, что среди историков полярной экспедиции знаменитого американца ходили упорные слухи, будто бы смерть ближайшего соратника Бёрда и участника практически всех его полётов до 1929 года - Флойда Беннета - была вовсе не случайной. И умер он вовсе не от туберкулёза.

Александр Бирюк в примечаниях к главе 16 ("Бернт Бальхен и Ричард Монтегю" в 3-й части своей книги - "Антарктида") пишет об этом так: "Весной 1928 года Беннет, будучи в Канаде, подхватил воспаление лёгких. Дело происходило в небольшом северном городке Амни, через который пролегала трасса очередного дальнего перелёта Бёрда, и жизнь Беннета могла спасти своевременная доставка противовоспалительной сыворотки. Но самолёт с сывороткой потерпел катастрофу, и обстоятельства этой катастрофы весьма загадочны.

Канадский журналист Клемент Бэрон, автор книги "Загадки белого безмолвия", полагает, что в этом деле самым непосредственным образом был замешан сам Ричард Бёрд. Впрочем, сколько-нибудь убедительных доказательств у Бэрона не имеется, самый главный его козырь - это сказанные во всеуслышание на похоронах Беннета слова его жены - Коры Беннет: "Смерть Флойда - лучший подарок Бёрду".

Эти же слова были процитированы и Ричардом Монтегю (Richard Montague) в его книге "Океаны, полюса и авиаторы: первые полёты над водными просторами и пустынными льдами" ("Oceans, Poles and Airmen: The First Flights over Wide Waters and Desolate Ice"; New York: Random House, 1971). Флойд Беннет был с почестями похоронен на Арлингтонском кладбище в Вашингтоне. Правда, в воспоминаниях его жены Коры, которые были изданы в 1932 году, никаких намёков подобного рода почему-то нет.

Александр Бирюк пишет о том, что Бернт Бальхен, пилот самолёта, на котором Ричард Бёрд в ноябре 1929 года пролетел над Южным полюсом, особенно пристально заинтересовался обстоятельствами героического перелёта Бёрда над Северным полюсом, который был осуществлён тремя годами ранее. Бирюк приводит данные о том, что уже с мая 1926 года в среде профессионалов начали циркулировать упорные слухи, что Бёрд самым банальным образом сфальсифицировал полёт над Северным полюсом.

В последние годы всплыла информация о том, что самолёт с Бёрдом и Беннетом на борту физически не смог бы преодолеть 1230 километров от Шпицбергена до Северного полюса и обратно, так как при старте был повреждён масляный бак правого двигателя самолёта.

Бёрд, таким образом, не рискнул далеко удаляться от берега, но не желал признавать своё поражение и уступать пальму первенства в деле достижения Северного полюса по воздуху норвежцу Руалю Амундсену. "Прославленный полярник" попросту кружил вокруг Шпицбергена, "наматывая" на счётчике необходимый километраж. Бернт Бальхен, хорошо знавший не только Ричарда Бёрда, но и его бывшего соратника по перелётам - Флойда Беннета, говорил о том, что Беннет весьма слабо разбирался в навигационных выкладках, чем Бёрд не преминул воспользоваться.

Факт фальсификации сегодня признаётся и другими источниками.

К примеру, в статье на русскоязычной версии интернет-энциклопедии "Википедия" о Бёрде говорится следующее: "С 1926 по 1996 год считался первым лётчиком, пролетевшим над Северным полюсом. Однако при исследовании его полётного дневника там были обнаружены следы подчисток - тем самым доказано, что Бёрд фальсифицировал часть данных о полёте в своём официальном отчёте в американское Географическое общество".

Уже в наши дни эти данные получили новое подтверждение.

В журнале "Американский архивист" ("American Archivist", Vol. 62, No 2, 1999) была опубликована статья Реймонда Герлера (Raimund E. Goerler), название которой буквально можно перевести так: "Архивы решают спор: пресса, документальные свидетельства и архивы Бёрда" ("Archives in Controversy: The Press, the Documentaries and the Byrd Archives"). Использовав хранящиеся в архиве Университета штата Огайо записи Ричарда Бёрда, сделанные им во время полёта к Северному полюсу, автор статьи наглядно показал, что в своих полётных записях Бёрд и в самом деле осуществлял подчистки.

Александр Бирюк ссылается на свидетельство Арнольда Бумстедта, главного картографа американского Географического общества, который вспоминал об одном любопытном эпизоде. В 1953 году Бернт Бальхен и Ричард Бёрд столкнулись на торжествах по случаю 50-летия с момента первого полёта человека на аппарате тяжелее воздуха, управляемым двигателем, который 17 декабря 1903 года осуществили американцы - братья Райт.

Так вот, тогда между Бёрдом и Бальхеном произошёл инцидент, чуть было не переросший в рукоприкладство. Перебранку слышали журналисты. "По-моему, разговор шёл о каких-то мемуарах, - писал Бумстедт в своём письме журналисту и писателю Ричарду Монтегю. - Бальхен написал книгу и показал рукопись Бёрду. Тому это не понравилось, и он потребовал у бывшего коллеги изъять из рукописи книги все упоминания о себе...".

Бывший иностранный корреспондент газеты "Нью-Йорк Геральд Трибюн", впоследствии - редактор журнала "Ньюсуик", уже упоминавшийся выше Ричард Монтегю, автор книги "Океаны, полюса и авиаторы...", написал, что полёт Бёрда над Северным полюсом являл собой "самый крупный и самый удачливый обман в истории полярных исследований". В этой книге автор не только теоретически доказал, что Бёрд и Беннет вообще не могли достичь Северного полюса, но и прямо изобличает их во лжи.

Этой теме в 1999 году посвятил отдельную статью журнал "Знание - сила". В публикации Александра Волкова "Самый удачливый обман" говорилось, что сомнения в подлинности рассказа Бёрда и Беннета появились сразу же после их "возвращения" с Северного полюса. Первым усомнился норвежский журналист Одд Арнесон, прибывший на Шпицберген для освещения полёта дирижабля "Норвегия" Руаля Амундсена. В первом репортаже, отправленном им в газету "Афтенпостен", говорилось следующее: "Бёрд и Беннет уверяют, что побывали над полюсом. Но за такое короткое время они вряд ли могли добраться туда". Арнесон полагал, что Бёрд долетел примерно до того же места, что и Амундсен годом раньше.

Римская газета "Трибуна" писала, что "хотя за пятнадцать с половиной часов и можно преодолеть расстояние, отделяющее Шпицберген от полюса, и вернуться обратно, но в арктических условиях сделать это практически невозможно".

Обоснованное сомнение выразил и президент Норвежского географического общества. Он напомнил о том, что в данных условиях трудно достоверно определить положение самолёта, в этом убедились ещё во время полёта Амундсена. Бёрд указал, что определял местоположение по высоте Солнца, используя для этой цели секстант. Ряд специалистов считали этот метод неубедительным. Но "мировое сообщество" тогда к скептикам не прислушивалось: ведь они были либо норвежцами, либо итальянцами и, стало быть, их невольно воспринимали как завистливых конкурентов Ричарда Бёрда.

Сам Ричард Бёрд постепенно - то в беседах с репортёрами, то в собственных статьях - стал вспоминать всё новые подробности полёта. Именно так мировая общественность и узнала, что сразу после старта ему и Флойду Беннету и в самом деле пришлось повозиться с двигателем, находившимся по правому борту (из него вытекло масло), в результате чего скорость полёта снизилась с 90 миль в час до 60.

Тем не менее Бёрд и Беннет решили продолжать полёт и вскоре сумели запустить мотор. Ветер был крайне благоприятным, поэтому в самом начале десятого часа утра они, дескать, уже были над полюсом, затем в течение четырнадцати минут кружили вокруг него. Когда полетели назад, ветер усилился и одновременно изменил направление, теперь он дул практически в спину, и скорость вновь повысилась на десять миль. Во время полёта к цели Бёрд шесть раз определял местоположение с помощью секстанта и потом ещё четыре раза вблизи полюса, но на обратном пути не производил измерений, поскольку прибор сломался. Измеренные координаты он наносил на две карты.

Именно эти карты своего полётного дневника Бёрд представил в американское Географическое общество, которое помогло ему финансировать полёт. В 1926 году у комиссии Географического общества отчёт не вызвал никаких вопросов. Лишь много лет спустя он подвергся серьёзной критике.

Оппонентом стал шведский профессор метеорологии Гёст Лильеквист (Gosta Hjalmar Liljequist; 1914-1995) из Упсальского университета, опубликовавший в 1960 году в журнале "InterAvia" статью "Долетела ли "Жозефина Форд" до Северного полюса?" ("Did the "Josephine Ford" Reach the North Pole?").

Знавший полярные области не понаслышке, он заявил, что рассказ Бёрда о попутном ветре не соответствовал действительности. Профессор сопоставил американские и норвежские метеорологические карты, чтобы выяснить, какова же всё-таки была погода в день полёта в этой части Арктики. По словам учёного, направление ветра было совсем иным.

С другой стороны, относительно розы ветров имеются противоположные свидетельства. В октябре 1977 года в советском журнале "Вокруг света" была опубликована статья Д. Алексеева и П. Новокшонова "Трое и полюс", посвящённая полёту Бёрда и Беннета над Северным полюсом в 1926 году. Авторы текста попросили Гидрометеоцентр СССР по имеющимся архивным данным восстановить ветровую обстановку 9 мая 1926 года. Советские синоптики подтвердили правильность данных Ричарда Бёрда.

Но даже будь роза ветров в тот день благоприятной, Бёрд и Беннет всё равно не смогли бы уложиться в 15 с половиной часов. Скорость полёта их самолёта "Жозефина Форд" составляла 165 километров в час: именно такие параметры были указаны в описании "Фоккера". Но вот крейсерская скорость была существенно ниже: Лильеквист определил это, изучив данные о других полётах "Жозефины Форд".

К тому же для полёта на Северный полюс самолёт был оснащён вместо колёсных шасси тяжёлыми полозьями для старта и посадки на снег. Поэтому скорость должна была быть ещё меньше - около 140 километров в час. При такой скорости Бёрду и Беннету пришлось бы лететь на два часа дольше, даже без учёта того обстоятельства, что один из двигателей какое-то время не работал. Общий путь к полюсу и обратно составил около 2500 километров.

К такому же выводу - независимо от шведского профессора - пришёл и норвежец Бернт Бальхен. Всего через несколько месяцев после полёта к Северному полюсу Бёрда и Беннета Бернт Бальхен совершил продолжительное путешествие по Америке именно на "Жозефине Форд". При этом Бальхен отметил, что максимальная скорость машины составляла всего 120 километров в час, хотя самолёт, вместо тяжёлых полозьев, был оборудован более лёгкими шасси. Норвежец вычислил, что Бёрд и Беннет смогли достичь в лучшем случае 88 градусов 15,5 минут северной широты, но никак не самого Северного полюса.

Флойду Беннету, с которым он подружился, Бернт Бальхен как-то раз сказал это прямо в глаза: "За пятнадцать с половиной часов вы не могли бы долететь до полюса!" И Беннет с обезоруживающей откровенностью ответил: "А мы там и не были!"

Позднее Беннет рассказал ему подробности. Действительно, вскоре после старта они заметили утечку масла. Тогда они решили не продолжать полёт к Северному полюсу, а вернуться на Шпицберген. Через какое-то время течь заделали, и тогда Бёрд приказал немного полетать над этим пустынным местом. Так продолжалось четырнадцать часов, а затем они вернулись на остров.

Возможно, именно этим обстоятельством и объясняется загадочная смерть 37-летнего Флойда Беннета в апреле 1928 года: он просто начал слишком много говорить о деталях полёта Ричарда Бёрда на Северный полюс. Иначе говоря, получается, что к смерти Беннета мог быть причастен Бёрд.

Возникает вопрос: не слишком ли это напоминает дурно написанный детектив? Возможно, подобного рода конспирологические сомнения и не имеют под собой ни малейшего основания, если бы не то высокое положение, которое занимала семья Бёрдов и в штате Вирджиния, и вообще - в американском обществе. А социальный статус необходимо поддерживать. В подтверждение этого соображения есть смысл рассказать одну историю.

Через тридцать лет, в конце 1950-х годов, Бернт Бальхен решил издать свои мемуары. В воспоминаниях он, помимо прочего, рассказывал об обстоятельствах "полёта" Бёрда и Беннета к Северному полюсу в мае 1926 года. Ричард Бёрд к тому моменту уже скончался. Но тут в дело вмешался старший брат Бёрда - Гарри Бёрд (Harry Flood Byrd, Sr.; 10.06.1887-20.10.1966).

Надо сказать, что Бёрды являлись более чем влиятельной фамилией - их предки были одними из первых переселенцев, обосновавшихся в штате Вирджиния. Гарри Бёрд - кроме того, что он был агропромышленным магнатом штата, владельцем и издателем ряда местных СМИ - являлся ещё и крупной политической фигурой. С февраля 1926-го по февраль 1930 года он занимал должность губернатора штата Вирджиния. А после смерти отца занял его место в Сенате США: сенатором от штата Вирджиния Гарри Бёрд пребывал с марта 1933-го по ноябрь 1965 года.

Не сложно понять, что у Гарри Бёрда имелись рычаги влияния, для того чтобы надавить и на мемуариста Бернта Бальхена, и на его издателя. Первый вариант воспоминаний был заменён "подчищенной" редакцией, где не нашлось места ни вычислениям, сделанным Бальхеном, ни признаниям Беннета. Книга называлась "Со мной - на Север!" ("Come North With Me"; New York: E.P. Dutton, 1958).

Однако впоследствии журналист Ричард Монтегю обнародовал первую редакцию мемуаров Бальхена в своей книге, которая, как уже было сказано ранее, увидела свет в 1971 году, где были и такие строки: "В конце концов, не имеет особого значения, что Ричард Ивлин Бёрд не побывал тогда на Северном полюсе. Собственно говоря, из-за этой лжи облик его стал только человечнее - кому не присущи слабости?"

Кстати говоря, в этой книге Монтегю касается и темы антарктической экспедиции Бёрда 1946-1947 годов, завуалированно высмеивая ставшую к началу 1970-х годов популярной версию о том, что экспедиция контр-адмирала потерпела поражение от НЛО. "Первым, кто пустил слух о секретной базе нацистов на Южном полюсе, был сам Бёрд, - писал Монтегю. - Бернт Бальхен, хоть и норвежец, но имеющий американское гражданство, был связан присягой армии США и вынужден был молчать о том, что происходило [у берегов Антарктиды] в феврале и марте 1947 года. Вот он и разрывался между своим долгом и желанием отомстить чопорному адмиралу, от которого столько натерпелся после смерти Флойда Беннета. Как залетела в голову Бёрда идея о "летающих тарелках" - одному богу известно!"

Теперь самое время перейти собственно к знаменитой экспедиции контр-адмирала Ричарда Бёрда 1946-1947 годов "High Jump", которая в последние годы обросла целым ворохом слухов, сплетен и предположений.