Древний мир

Непознанное

Космос

Метеориты и метеоры

Метеориты и метеорыМетеорит (от греч. метеор — небесное явление, итос — каменный ) — название метеорного тела, осколка астероида, попавшего из космоса в атмосферу Земли и упавшего на земную поверхность. Этим метеорит отличается от микрометеоритов и болидов, которые также происходят от метеороидов. Вместе с тем выпадение метеоритов нередко сопровождается явлением, которое носит название болида: яркой вспышкой в небе.

Метеороид — небесное тело, промежуточное по размеру между межпланетной пылью и астероидом. Метеороид, влетевший с огромной скоростью (11—72 км/с) в атмосферу Земли, из-за трения сильно нагревается и сгорает, превращаясь в светящийся метеор (который можно увидеть как «падающую звезду») или же болид — яркую вспышку. Видимый след метеороида, вошедшего в атмосферу Земли, называется метеором, а метеороид, упавший на поверхность Земли — метеоритом.

Метеориты, если верить сообщениям древних историков и летописцев, были хорошо известны человеку еще на заре цивилизации. Падающие с неба камни поражали людское воображение и считались божественным знамением или даже самим божеством, спустившимся на землю. Поэтому метеоритам впервые в истории стали давать названия уже в античные времена, что означало новый этап в развитии астрономии. Камням присваивали имена богов или тех мест, где эти метеориты упали.

Наука долго отказывалась признать факт падения камней с неба. Известен излишний консерватизм знаменитых французских академиков, влиявших в известной степени на развитие научных знаний в Европе. Даже великий химик Лавуазье отрицал сам факт существования подобных явлений, поскольку метеориты противоречили сложившимся представлениям о небесных сферах. Лишь в 1803 г. во Франции падение метеорита было засвидетельствовано людьми, заслуживающими доверия, и только тогда признано учеными.

К началу 1830-х гг. уж» была открыта космическая природа этих тел и начались их исследования. С помощью химического анализа метеоритов удалось впервые получить точные сведения о составе и возрасте вещества Солнечной системы. По сей день находки метеоритов представляют большой интерес для науки, поскольку несут в себе информацию об эволюции планет, спутников и астероидов.

Учеными исследованы далеко не все выпавшие на Землю метеориты. Подавляющее число падает в моря и океаны, откуда достать их невозможно. Большая часть метеоритов, собранных после 154 падений, происшедших на территории России и бывшего Советского Союза, хранится в Минералогическом музее Российской Академии Наук.

Зафиксировать падение и обнаружить затем место падения космического камня необычайно сложно, и огромное число метеоритов остаются не найденными. Спустя несколько лет они, оказавшись в неблагоприятных условиях, разрушаются. Очень редко сохраняются на десятилетия гигантские метеориты наподобие Сихотэ-Алиньского болида, упавшего в 1947 г. в дальневосточной тайге.

История почти не сохранила сведений о попадании метеорных тел в людей или животных. Известно, что в 1880 г. небольшой метеорит угодил в осла, а в 1911 г. в Египте «небесный камень» убил собаку. Известен исключительно редкий случай, когда «небесный пришелец» весом в 0,2 г попал в девочку и поцарапал ей лицо.

Удивительная находка была сделана в 1892 г. в Аргентине. В слоях горных пород был найден скелет ныне вымершего млекопитающего мегатерия, убитого метеоритом миллионы лет назад. Метеорит находился тут же. Некоторые наиболее крупные метеориты при ударе о землю образуют метеоритные кратеры, своими очертаниями напоминающие лунные. При этом метеорит может испариться частично или полностью.

Самый большой из изученных метеоритных кратеров находится в Аризоне, США. Его диаметр превышает 1200 м, а глубина — 200 м. Возраст этого кратера, по оценкам ученых, составляет 5000 лет. За все время его изучения поблизости от него было найдено более 200 т метеоритных обломков. Круглую воронку, достигающую в поперечнике 110 метров, а в глубину 12 метров, оставил на эстонском острове Сааремаа огромный метеорит, упавший почти 3000 лет назад. По всей видимости, небесный пришелец в воздухе раскололся, и.именно эти обломки оставили на том же острове еще 7 кратеров меньших размеров.

Гигантский метеорит, вероятно, астероидного происхождения, упал в 1947 г. в тайге в отрогах Сихотэ-Алиньского хребта. Болид так сильно осветил местность, что «деревья отбрасывали тени, а грохот от падения небесного пришельца напоминал пушечную канонаду». В ближайших домах взрывной волной были выбиты стекла. Раздробившись в воздухе на тысячи осколков, он образовал в скальных породах на площади около 1 км2 множество воронок. Самая большая из них имела диаметр 26 м и глубину 6 м, т.е. в ней легко мог поместиться двухэтажный дом. На месте взрыва остались поломанные и вывороченные с корнем деревья.

В 1969 г. в северной части Центральной Мексики упал один из  крупнейших за всю человеческую историю каменных метеоритов. Недалеко от поверхности Земли он взорвался и распался на многие тысячи обломков, масса крупнейшего из которых около 111 кг. А самый крупный из всех найденных на земном шаре метеоритов — метеорит Гоба — покоится на земле Юго-Западной Африки. Его масса достигает 60 тонн.

До настоящего времени остается открытым вопрос о существовании ледяных метеоритов, хотя вероятность этого отлична от нуля, т.к. в атмосферу Земли могут попадать и остатки комет, ядра которых содержат глыбы льда. Предполагают, что 30 августа 1955 г. в штате Висконсин, США, упал кусок льда клиновидной формы массой около 1 кг, который мог иметь и космическое происхождение.

Бывали случаи, когда в посланцах космоса находили драгоценные камни. Существует свидетельство о том, что в сентябре 1887 г. за Волгой упал метеорит, в котором нашли достаточно крупный алмаз. Впоследствии ювелиры оправили небесный бриллиант в золото, и это кольцо стало одним из наиболее ценных украшений царской фамилии. Однако обычно находимые в метеоритах алмазы все-таки очень малы.

Особое место в ряду катастрофических явлений, сопровождавших падение на Землю крупных небесных тел, занимает падение Тунгусского метеорита (или, Тунгусской кометы).

Мелкие камни, влетая в атмосферу с огромными скоростями, разогреваются и, сгорая, оставляют в ночном небе огненные прочерки. Более крупные оплавляются и, теряя часть своей массы, достигают земной поверхности. Метеорные тела движутся в пределах Солнечной системы в самых произвольных направлениях и влетают в атмосферу Земли со скоростями до десятков км/с. превращаясь в пыль и газы и светясь от трения об атмосферу, на высоте порядка 50-80 км они сгорают, оставляя светящиеся следы. Так заканчивается жизнь «падающих звезд».

Замечено, что обильные «звездные дожди» повторяются периодически. Так, например каждый год 9-14 августа земная атмосфера встречается с целым облаком метеоритных частиц, вылетающих из созвездия Персея. А через каждые 33 года на Землю выпадают звездные дожди, прилетающие к нам из созвездия Льва.


Наша библиотека

Самое читаемое сегодня: