Планеты-гиганты

Планеты-гиганты — четыре планеты из группы больших, находящиеся за поясом астероидов, а потому называемые еще обобщающим термином внешние. Каждая из этих четырех планет по размерам многократно превосходит любую другую планету, отсюда происходит добавочное слово-определитель «гиганты». Две планеты-гиганта были известны с глубокой древности, это Юпитер и Сатурн. Две другие, Уран и Нептун, открыты в XVIII и XIX веках соответственно. Открытая позднее внешняя планета Плутон к гигантам не причисляется из-за своих малых размеров и физических параметров.

Планеты-гиганты располагаются на следующем расстоянии от Солнца: Юпитер — 778, Сатурн — 1427, Уран — 2869, Нептун — 4498 млн км. Размеры (объем) этих планет равны соответственно 1320, 736, 51, 40 объемов Земли. Таким образом, суммарный объем самых больших планет Солнечной системы равняется 983 суммарным объемам всех остальных планет или 1 /607 от объема Солнца.

Что касается суммарной массы гигантов, то она в 157 раз превышает общую массу остальных планет, вместе взятых, и достигает 2662,2 секстиллионов т. Однако плотность вещества космических великанов невелика и составляет у наиболее плотного Юпитера 1 /4 от земной, а у наименее плотного Сатурна — 1 /7 земной.

Структура оболочек, внутреннее строение, плотность, физические условия и химический состав гигантов существенно отличают их от планет земной группы (внутренних). Различия обусловлены массой исполинских планет, их силой тяжести, гравитационными связями с Солнцем, особенностями вращения вокруг звезды и вокруг собственной оси. Эти причины вызваны, в свою очередь, спецификой эволюции Солнечной системы в целом.