Древний мир

Непознанное

Космос

Меловой период

Меловой период является последним из трех периодов, составляющих Мезозойскую эру. Начавшись 145 млн. лет назад, он длился около 79 млн. лет и закончился 66 млн. лет назад. Название его происходит из-за обилия писчего мела, сформировавшегося из отмиравших беспозвоночных организмов, в его отложениях. Знаменателен Меловой период вторым по своему масштабу (после Пермского) всемирным вымиранием видов.

В 2016 году Международный союз геологических наук принял следующее подразделение мелового периода :

Периоды, география и климат Мелового периода

Мел Отделы Ярусы млн.лет назад
Верхний Маастрихтский 72,1—66,0
Кампанский 83,6—72,1
Сантонский 86,3—83,6
Коньякский 89,8—86,3
Туронский 93,9—89,8
Сеноманский 100,5—93,9
Нижний Альбский 113,0—100,5
Аптский 125,0—113,0
Барремский 129,4—125,0
Готеривский 132,9—129,4
Валанжинский 139,8—132,9
Берриасский 145,0—139,8

В меловом периоде продолжалось разделение Лавразии на североамериканский континент и европейско-азиатский. Гондвана окончательно распалась на южноамериканский континент, африканский, индийский сегмент, Антарктиду и Австралию. На протяжении всего Мела эти гигантские области суши все больше расходились друг от друга, южный и северный части атлантического океана соединялись теперь не узкими проливами, а обрели цельную океаническую структуру. Но, несмотря на это, ощутимая часть Европы, ближний восток, Кавказ и северная часть Африки до самого конца мелового периода все еще находились под водой.

Климат мелового периода по сравнению с предыдущим юрским стал заметно холоднее. Вначале его средняя температура по всей планете упала на 5 градусов, что привело к образованию полюсных ледовых шапок, но через некоторое время климат вновь потеплел, и в целом по всей планете было сравнительно тепло, зимние температуры даже в самых холодных зонах земного шара в среднем колебались в пределах +4°C. К концу периода вызванный побочными факторами парниковый эффект послужил к еще большему и резкому повышению температуры.

Осадконакопление

Для мелового периода характерны максимальные за всю историю Земли флишенакопления в геосинкальных областях. Вследствие бурного магматизма, обусловленного расколом материковых областей, были сформированы кремнистые и сплит-дибазовые формации, обширны и грандиозны гранитоидные выбросы. Вообще накопление тригенных и вулканогенных толщ было повсеместным во время мелового периода. Возникли такие рифтовые зоны в Африке и Бразилии. В морских глубинах скапливаются огромные толщи писчего мела.

Животные мелового периода

Наиболее значимыми в меловой период среди морских беспозвоночных были головоногие моллюски. В верхнем мелу роль наружно-раковинных (аммоноидей) слегка снизилась, но внутри-раковинные (белемниты) были основополагающими до самого окончания периода. Ближе к середине некоторые аммоноидей, к примеру, такие как аммотоцерасы, достигали в своих размерах 2 метров.

Широкое развитие получили и такие моллюски, как пелециподы (двустворчатые) и гастроподы (брюхоногие). Большинство двустворчатых к концу мелового периода полностью вымрет. Развитие получили и неправильные морские ежи наряду с крупными фораминиферами.

Отлично чувствовали себя и насекомые Мелового периода, которые приспособились к существующим цветковым растениям. Ввиду биологических изменений растительности они также прогрессировали в своем развитии. Отлично чувствовали себя и всевозможные разновидности червей. В прибрежных морях и океанических зонах появились первые омары и прочие хищные ракообразные, такие как крабы и креветки.

Динозавры

Позвоночные животные мелового периода — динозавры, выделялись тем, что среди них, как и в юрском периоде, безраздельно властвовали пресмыкающиеся рептилии (рис. 1). Были среди них и ползающие, и ходящие на четырех конечностях, и передвигающиеся лишь на двух задних конечностях, и водоплавающие и, конечно же, летающие перепончатокрылые. Богатство их разнообразий и форм воистину поражало. Вся эта многочисленная армия пресмыкающихся беспрестанно поглощала как огромные массы зеленых насаждений, так и самих себя, между тем все более увеличиваясь в численности, пока непостижимым образом в верхнем маастрихтском ярусе мелового периода почти стопроцентно и повсеместно не вымерла.

Динозавры мелового периода

Рис. 1 – Динозавры мелового периода

Появились первые змеи (рис. 2). Некоторые вырастали до поистине гигантских размеров и охотились в основном в водной среде, в прибрежных или речных бассейнах. Некоторым из них не составляло труда обвить и раздавить или задушить зазевавшегося полутораметрового раптора.

Змея мелового периода

Рис. 2 – Змея мелового периода

Большим было и разнообразие летающих динозавров. Настоящим гигантом был птерадон, размах крыльев которого в среднем достигал 8 метров. Эти гигантские рептилии охотились в основном над морем, с легкостью пикируя в воздушных потоках и то и дело, выхватывая из воды рыб и прочих представителей морской фауны.

Широко развивались и птицы, первые разновидности которых появились еще в юрском периоде. В меловом периоде среди них появились высокоорганизованные и специализированные формации.

А в морских глубинах получили дальнейшее развитие рыбы с твердокостным скелетом. Лучеперые отпрыски триаса и юры необычайно размножились, появилось огромное количество новых разновидностей как среди обитателей пресноводных и внутриконтинентальных бассейнов, так и среди соленых морских и океанических разновидностей (рис. 3).

Морские животные мелового периода

Рис. 3 – Морские животные мелового периода

Несмотря на безраздельное доминирование рептилий, в меловом периоде еще продвинулись в своем эволюционном развитии млекопитающие. Появившись еще на пороге мезозоя эти звероподобные животные (синапсиды) медленно, но верно ждали своего часа на протяжении всей эпохи, все более приспосабливаясь к нелегкой жизни на втором плане. Часто синапсиды селились в холодных участках материков, где хищные, но теплолюбивые рептилии, были редкими гостями. Те же, кто был вынужден жить среди рептилий в жарких районах выходили охотиться в основном по ночам. Все это сильно способствовало их привыкаемости к сложным условиям, что и обусловило млекопитающим выживание в сложных условиях обрушившейся в конце мела на Землю астероидной зимы.

Все синапсиды делились на три основных разновидности – дицинодонты, цинодонты и аллотерии. Дициодонты и цинодонты в меловой период почти полностью вымерли, а аллодонты развились в млекопитающих. На протяжении поздней юры и последующего мелового периода они отчетливо разделились на три ветви – яйцекладущие, сумчатые и плацентарные. Яйцекладущие, не выдержав конкуренции с сумчатыми и плацентарными, вскоре также исчезли, сумчатые в наши дни сохранились лишь на территории Австралии, а именно из плацентарных и развились все последующие виды современных млекопитающих. Плацентарные в ту пору разделились на лавразиатериев и гондванатериев. Именно гондванотерии явились предками современных грызунов и приматов.

Из сумчатой ветви произошли опоссумовидные, а от яйцекладущих в настоящее время остались лишь одни утконосы. Предком приматов считается древнее млекопитающее пургаториус.

В основном млекопитающие мелового периода (рис . 4) были весом не более полкилограмма и редко превышали в размерах современную крысу. Попадались, конечно, и такие редкие экземпляры, как метровые и четырнадцати килограммовые репеномамы, но они были слишком малочисленны.

Млекопитающие мелового периода

Рис. 4 – Млекопитающие мелового периода

В большинстве своем рептилии своим вымиранием обязаны и этим мелким созданиям, которые, необычайно размножившись к концу мелового периода, питались в основном насекомыми, но не брезговали и яйцами пресмыкающихся.

Растения мелового периода

Несмотря на то, что первые цветковые растения начали появляться задолго до мелового периода, именно в это время формирование цветковой растительности вошло в стадию настоящего бума. Неслучайно половина из всех существующих ныне известных растений относится именно к цветковым. А связано это вот с чем.

Распространяя споры по ветру, примитивные растения сильно рисковали. И не зря, поскольку основная масса спор так и не достигала заданной цели. А множество растений той эпохи и вовсе еще не обзавелись хоть какими-то разновидностями механизмов распыления спор. Их споры вынуждены были падать на землю, прямо на том же месте, где и произрастали сами растения. Понятно, что при таком размножении достичь более-менее надежного результата не представлялось возможным. Отсюда и появилась жизненная необходимость в выработке новых, более эффективных методик распространения пыльцы. И на помощь растениям пришли насекомые.

Меж цветковыми группами стал налаживаться и все более крепнуть своеобразный союз. Пока насекомые разносили пыльцу растений, растения вырабатывали для них нектар, чтобы те более интенсивно трудились над опылением. В процессе эволюции сложилось так, что многие насекомые попросту более не могли обходиться без цветковых растений, поскольку вся их жизнь и биология тела была неразрывно связана и нацелена на жизнь, связанную с такими растениями. А растения, при помощи своих насекомых-помощников, стали размножаться в разы быстрее, и вскоре густая растительность распространилась даже на те участки суши, на которых доселе ее никогда прежде не было. Данный вид партнерства между растениями и насекомыми сохраняется и посей день.

Растения мелового периода

Рис. 5 – Растения мелового периода

Подводные растения мелового периода были во многом схожи с растениями предыдущих периодов мезозоя. Единственным различием являлось то, что необычайно размножились такие микроскопические водоросли, как нанопланктон (пример – золотистые кокколитофориды) и диатомовые. Именно нанопланктону и мелким форамниферам принадлежит заслуга формирования столь мощных пластов писчего мела.

К завершению мезозойской эры растительный мир суши претерпел ряд значительных изменений. С середины мелового периода стали появляться первые покрытосеменные растения, которые ближе к концу мела составили уже подавляющее большинство среди наземных растений. Стали появляться и первые разновидности растений с листвой повышенной сочности. Наиболее это относится к местам, где климат стал приобретать более засушливый и жаркий характер.

Меловое вымирание

Случившееся на рубеже мезозоя и кайнозоя, а точнее – в Маастрихтском завершающем ярусе Верхнего отдела, меловое вымирание видов было вторым по величине после Пермского. В одночасье прекратили свое существование кокколитофориды, не стало меловых планктонных форамонифер, аммонитов, белемнитов, кораллоподобных двустворчатых моллюсков – рудистов. Исчезли с лица земли динозавры и многие другие разновидности рептилий. Прекратили свое существование и многие разновидности птиц, и насекомых как надводного, так и подводного мира. В частности, на 50% сократилась общая численность всевозможных ралиолярий, вымерло 75% всех брахиопод, от 30 до 75% двустворчатых и брюхоногих моллюсков, морских лилий и ежей. От общей численности акул осталось лишь 25%. Более 100 различных семейств морских беспозвоночных прекратили свое существование. В общем и целом урон, понесенный растительным и животным миром был поистине огромен.

Что послужило причиной такому массовому вымиранию видов в меловой период до сих пор не известно. Мнения ученых по этому поводу разделились. Высказывались мнения и по поводу того, что до Земли дошло образовавшееся в результате взрыва сверхновой мощное космическое излучение. Кто-то говорит о сильном парниковом эффекте, связанном с чрезвычайно обострившейся вулканической активностью. Но большинство стоят за версию, которая основывается на падении на землю гигантского астероида (рис. 6). Эта версия подтверждается нахождением в пластах данной эпохи вкраплений иридия, который постоянно встречается в местах падения метеоритов.

диназавры и падение астероида

Рис. 6 – Падение астероида

Утверждается, что астероид величиной от 10 до 15 км, на огромной скорости войдя в земную атмосферу, раскололся на несколько сегментов, которые и столкнулись земной поверхностью. Взрывная энергия, составившая приблизительно 1030 эрг, подняла с земной коры множество загрязнителя, который надолго закрыл растениям и животным доступ к солнечному свету. Таким образом, в результате создавшейся своеобразной «астероидной зимы», и вымерло большинство наземных животных. По всей видимости, это не столь отразилось на растительном мире потому, что атмосфера очистилась за сравнительно короткий промежуток времени. И если семена растений благополучно смогли выжить в почве данную катастрофу и вскоре попросту проросли как ни в чем не бывало, то животный мир мелового периода с такой легкостью перенести данную глобальную катастрофу не мог. И в результате выжили только наиболее приспособленные и более живучие виды, такие как, к примеру, млекопитающие.

Полезные ископаемые мелового периода

Меловой период необычайно плодовит на различные виды полезных ископаемых , большинство из которых возникло вследствие интрузивного магматизма и вулканизма, коими сопровождалось всемирное разделение Пангеи на более мелкие составляющие. Около 20% угольных залежей было накоплено за это время. Наиболее крупные угольные бассейны этой поры – Ленский и Зырянский, а также ряд североамериканских угольных бассейнов.

Также с меловым периодом связаны большинство российских, французских и испанских месторождений бокситов, западносибирские нефтегазовые месторождения, нефтегазовые месторождения Кувейта, Канады. На территории Западной Сибири были открыты обширные месторождения оолитовых железных руд. Также многочисленны и месторождения фосфатов на территориях России, Марокко, Сирии. На территории Туркмении и в некоторых североамериканских районах найдены обширные солевые отложения. На северо-востоке России, на территории Северной Америки обнаружены месторождения олова, свинца и золота. Также к Меловому периоду относятся и знаменитые индийские и южноафриканские алмазные месторождения.

Писчий мел был найден в отложениях Мелового периода почти повсеместно.

К таблице Мезозоя.


Наша библиотека

Самое читаемое сегодня: